Que faire et voir à Chicago ?

Si New York et Los Angeles vous semblent trop classiques et que vous cherchez une autre grande ville américaine à explorer et dont vous tomberez éperdument amoureux, pourquoi ne pas vous aventurer dans la belle ville de Chicago ?

Avec près de 10 millions d’habitants dans la zone métropolitaine, la Windy City offre certainement un échantillon fidèle de la vie aux États-Unis : entre les rues commerçantes scintillantes, les immeubles majestueux de plusieurs centaines d’étages (la Trump Tower, par exemple ?) et les quartiers moins visités, une promenade dans cette belle métropole vous permettra vraiment de découvrir les différentes facettes de la vie aux États-Unis.

Comme toutes les villes des États-Unis, la force de Chicago réside dans son immense diversité.

Que vous souhaitiez vivre l’expérience américaine authentique, en dégustant un hot-dog cash dans un kiosque ou en sirotant un café glacé rafraîchissant chez Starbucks, ou que vous souhaitiez vous surprendre en faisant connaissance avec de nouvelles réalités dans les quartiers multiethniques de la ville, Chicago vous permettra d’entrer en contact avec des centaines de réalités différentes, toutes concentrées et harmonieusement complémentaires dans l’une des plus belles villes des États-Unis.

Et si l’appel de votre patrie devient trop fort pendant votre voyage à l’étranger, ne désespérez pas : Chicago regorge de quartiers, de magasins et de restaurants gérés par des Italiens, où vous pouvez faire une petite pause de l’Amérique et retourner, bien que virtuellement, dans la belle Italie, peut-être en dégustant une pizza margherita à faire pâlir d’envie Naples ou en buvant un espresso préparé selon la tradition.

Ainsi, quels que soient vos souhaits lors de votre visite de cette merveille du monde moderne, une chose est sûre : malgré ses nombreuses contradictions, Chicago parviendra à vous séduire et à vous faire vivre le frisson et la frénésie de la vie américaine.

Et qui sait, peut-être la vie à Chicago vous fascinera-t-elle au point de fermer les yeux et d’essayer de vous imaginer y vivre, parmi les gratte-ciel et les taxis jaunes, prêt à tenter de réaliser le rêve américain.

Si la ville de Chicago a toujours été sur votre liste de choses à faire et que vous cherchez des astuces et des conseils pour ne rien manquer de cette belle métropole, nous voulons aujourd’hui vous donner des conseils sur ce qu’il faut faire et voir à Chicago : nous vous montrerons les attractions à découvrir et nous vous parlerons des expériences les plus incroyables à vivre pendant votre voyage, qui feront de votre séjour dans la Windy City l’un des meilleurs souvenirs de votre vie.

Parc du Millénaire

Avant de visiter les immeubles clinquants et de pénétrer dans la jungle de béton (bien que cette citation soit peut-être plus appropriée pour New York ?), commencez votre visite de la ville de Chicago par une longue promenade dans Millennium Park, le vaste parc public de la ville.

Comme tout ce qui est fabriqué aux États-Unis, le Millennium Park est bien plus qu’un simple parc : vous y trouverez de magnifiques bâtiments et des attractions étonnantes qui ne manqueront pas de nécessiter au moins un selfie.

Quelques exemples ? L’étonnant Jay Pritzker Pavilion, un pavillon de musique à l’acoustique exceptionnelle qui accueille chaque année de magnifiques spectacles de jazz, d’indie rock et de blues, ou l’étonnante Crown Fountain, une fontaine dont les angles sont constitués de deux énormes blocs de béton (style gratte-ciel), où sont littéralement projetés chaque jour les visages de milliers de Chicagoans.

Le véritable point fort du Millennium Park est sans aucun doute The Bean, ce curieux haricot qui attire des centaines de milliers de touristes chaque année. Vous vous demandez probablement ce qui se cache derrière cette sculpture particulière et quelle est la signification de cet énorme haricot au centre de la ville. Préparez-vous à être déçu : The Bean n’est que cela, un haricot. Ce qui le rend spécial, cependant, ce sont ses murs réfléchissants. Levez la tête vers le ciel et regardez la surface de la fève : non seulement vous pourrez voir le reflet de l’horizon de la ville, mais vous vous verrez aussi !

Un selfie sous le Bean est certainement l’une des choses à ne pas manquer lors de votre visite à Chicago. Après tout, où d’autre pourrez-vous voir votre reflet dans un énorme haricot au milieu d’un parc public ?

Tour Willis

Malgré ses 500 mètres de haut, la Willis Tower n’est pas le plus haut gratte-ciel des États-Unis. Elle doit se contenter de la deuxième place derrière le One World Trade Center de New York. Néanmoins, nous ne pouvons que recommander vivement une visite de la Willis Tower, ne serait-ce que pour l’incroyable skydeck du 103e étage.

C’est exact : 103e étage ! Après un trajet en ascenseur supersonique qui vous fera passer de 0 à 103 en moins d’une minute, vous aurez une vue imprenable sur la ville.Non seulement vous pourrez voir tout Chicago, mais par temps clair, vous pourrez même voir les autres villes de l’Illinois et ses trois États voisins, l’Indiana, le Wisconsin et le Michigan.

Donc, si votre rêve est un voyage sur la route des États-Unis mais que votre budget ne vous permet pas de rêver si grand, peut-être que cette solution vous donnera le sentiment d’avoir visité 4 États en un. Nous avons dit peut-être !

Si vous pensez que les surprises de la Willis Tower sont terminées, accrochez-vous : le skydeck est composé de quatre balcons transparents en verre et en acier qui dépassent du bâtiment. Qu’est-ce que ça veut dire ? Vous vous retrouverez littéralement dans un cube transparent d’où vous pourrez voir toute la ville, même d’en bas !

Demandez à un ami de prendre une photo de vous assis sur le pont supérieur de la Willis Tower et vous aurez l’impression de flotter dans le vide, avec la magnifique toile de fond de Chicago pour encadrer la photo parfaite. Je veux dire, ils devraient certainement mettre un panneau à l’entrée de ce bâtiment qui dit que vous pouvez prendre la parfaite photo Instagram ici.

Magnificent Mile

Une visite à Chicago comprend forcément une promenade sur le Magnificent Mile, la rue commerçante de la ville. En fait, c’est un euphémisme : le Magnificent Mile compte non seulement des centaines de magasins pour tous les budgets, mais aussi de nombreux restaurants, hôtels, musées, sièges sociaux et toutes sortes d’attractions. En bref, une sorte de ville dans la ville.

En descendant cette rue du Near North Side, vous serez catapulté dans un monde de sons, d’odeurs et de goûts typiquement américains. Si vous cherchez un endroit pour faire le plein de sweat-shirts, de casquettes et de vêtements sur le thème des États-Unis et de Chicago, vous trouverez ce que vous cherchez ici.

Mais ce serait un euphémisme de se concentrer uniquement sur les merveilleuses boutiques que vous trouverez en chemin. Incluez donc dans votre promenade une visite, ou au moins un aperçu, du Wrigley Building à la forme unique et de la Tour de l’eau, qui abritait autrefois une pompe à eau qui puisait l’eau du lac Michigan et qui abrite aujourd’hui la merveilleuse galerie d’art City Gallery in the Historic Water Tower.

Et si la ligne d’horizon de la ville a retenu votre attention et que vous souhaitez revoir Chicago d’en haut, mais cette fois d’un point de vue différent, rendez-vous au John Hancock Observatory, où vous pouvez atteindre le 94e étage en 30 secondes environ et obtenir une (nouvelle) vue impressionnante de la ville d’en haut. Notre conseil : assurez-vous de visiter l’observatoire au coucher du soleil !

Institut d’art de Chicago

Depuis 1879, l’Art Institute of Chicago est le deuxième plus grand musée d’art des États-Unis. La visite de ce temple de l’art est un must pour tous les amateurs d’art. Nous énonçons probablement une évidence, mais c’est toujours mieux de le dire : l’Art Institute of Chicago ne se visite pas en une heure ! Veillez donc à prévoir une matinée (ou un après-midi) dans votre programme de voyage pour visiter ce merveilleux bâtiment situé sur les rives du lac Michigan.

Si vous pensez que vous ne trouverez que des œuvres récentes d’artistes américains dans ce musée, détrompez-vous : parmi les chefs-d’œuvre que vous verrez ici figurent des œuvres de Dali, Monet, Manet, Picasso, Cézanne, Renoir et van Gogh. En bref, il s’agira d’un véritable voyage dans le temps et l’espace, parmi les œuvres d’art les plus impressionnantes et les plus merveilleuses du monde.

Bien qu’il faille plusieurs heures pour apprécier pleinement les chefs-d’œuvre de ce musée, c’est précisément parce que les Américains sont souvent en mouvement, pressés, que l’Art Institute offre également la possibilité de faire une visite plus courte, au cours de laquelle les visiteurs ne peuvent admirer que certaines des œuvres les plus importantes de l’exposition permanente.

Bien entendu, nous vous recommandons d’opter pour la visite standard afin de pouvoir savourer chaque détail de ce merveilleux musée. Si vous n’avez pas beaucoup de temps, cette option peut être un bon compromis pour visiter l’un des musées d’art les plus beaux et les plus impressionnants du monde.

Navy Pier

Si nous vous avons dit jusqu’à présent qu’une visite à Chicago vous permettra d’entrer en contact avec le mode de vie américain, faisons encore mieux : une visite à Navy Pier vous fera littéralement entrer sur le plateau d’une émission de télévision américaine.

Cette magnifique jetée, longue de plus d’un kilomètre et couvrant quelque 50 hectares, est probablement l’attraction touristique la plus visitée de la ville. Si vous êtes un passionné de théâtre, vous adorerez le Chicago Shakespeare Theater, un petit théâtre où, si vous avez de la chance, vous pourrez voir l’une des nombreuses pièces montées par la compagnie théâtrale fondée en 1986.

Les enfants adoreront la magnifique grande roue et les dizaines de manèges à sensations fortes. Et, si tout cela ne suffisait pas, il existe même un musée entier consacré aux enfants ! Nous parlons du Chicago Children’s Museum, qui accueille 650 000 visiteurs chaque année et permet même l’entrée gratuite pour les enfants de moins de 15 ans le jeudi après-midi et le premier dimanche de chaque mois.

Si vous visitez Chicago en été, vous devriez planifier votre visite de Navy Pier en fin d’après-midi, car le soir, les merveilleux feux d’artifice vous offriront une vue et une atmosphère uniques. Nous l’avons déjà dit, mais nous le répétons : vous aurez l’impression de vivre dans un film.

Lincoln Park

Si le Millenium Park vous a laissé sans voix, visitez l’atmosphérique Lincoln Park, qui se trouve en bordure de l’un des quartiers les plus riches de Chicago. Bien sûr, appeler Lincoln Park juste un parc serait un euphémisme.

Si vous avez quelques heures à perdre lors de votre visite à Chicago, vous n’aurez que l’embarras du choix parmi les nombreuses attractions et activités proposées : Vous pouvez visiter l’étonnant zoo du parc, qui compte plus de 1100 animaux de 200 espèces différentes (dont des pingouins, des gorilles et des ours polaires) ; prendre le soleil à la North Avenue Beach, la plage en bord de lac qui s’étend dans le parc ; vous perdre dans l’histoire de cette merveilleuse ville au Chicago History Museum, qui retrace depuis 1856 l’évolution de Chicago, d’une petite ville agricole à la troisième plus grande métropole des États-Unis ; ou faire le plein de fruits et légumes biologiques au pittoresque Green City Market.

Rien de tout cela ne vous attire ? La liste est longue : Lincoln Park abrite également un théâtre en plein air, un musée d’histoire naturelle (le Peggy Notebaert Nature Museum), une piscine et même des parcs dans un parc, comme Bauler Park ou Jonquil Park.

Enfin, ne manquez pas le mausolée dédié à Abraham Lincoln, le 16e président des États-Unis et natif de Chicago, qui a donné son nom au parc. L’étonnante statue de Lincoln debout représente l’un des présidents les plus appréciés de l’histoire juste avant de prononcer l’un de ses plus célèbres discours. Où d’autre auriez-vous la chance de prendre un selfie avec Abraham Lincoln ?

Wrigley Field

Avec le football et le basket-ball, le baseball est sans aucun doute l’un des sports les plus aimés et appréciés aux États-Unis. Le Wrigley Field est le domicile officiel des Chicago Cubs, qui ont remporté les World Series 2016 pour la première fois en 108 ans.

Une visite de ce magnifique stade incarne l’essence américaine. Si vous en avez l’occasion, nous vous conseillons d’assister à un match de baseball : se mêler aux supporters aux visages peints et aux vendeurs de nachos et de hot-dogs est probablement l’une des expériences les plus américaines qui soient.

Mais si le baseball n’est pas votre truc et que vous pensez que vous vous ennuierez trop pour regarder un match entier, pourquoi ne pas prendre place sur les Rooftop Seats, les terrasses saisissantes des bâtiments autour du stade ? Les bars et les restaurants ont décidé de joindre l’utile à l’agréable, en offrant à leurs clients la possibilité de profiter d’un déjeuner ou d’un dîner de roi avec une vue panoramique sur le stade.

Bien sûr, ce ne sera probablement pas l’expérience la moins chère de toutes, mais si vous avez envie de vous offrir un peu de luxe, suivez notre conseil : asseyez-vous sur l’une des terrasses et profitez du sport américain par excellence.

606 Trail

Soyons francs : il y a de fortes chances que toutes les spécialités américaines que vous goûterez pendant vos vacances à Chicago vous fassent prendre quelques kilos. Ce n’est pas la fin du monde, et cela ne devrait pas être un problème, mais si chaque kilo que vous prenez est compensé par un nombre égal d’heures de bonheur et de souvenirs durables avec les personnes que vous aimez, cela semble être un compromis assez juste.

Si, toutefois, les sucreries et les énormes portions de Chicago vous donnent l’impression de peser un peu et que vous voulez essayer d’éliminer un peu de sucre, essayez de visiter le 606 Trail, un parcours de 4 km de marche, de course ou de vélo au nord de la ville.

Jusque dans les années 1980, les 3,5 km de ce qui est aujourd’hui le Bloomingdale Trail (The 606) étaient utilisés quotidiennement par des trains de marchandises transportant des biens de consommation à destination et en provenance de Chicago. Ces dernières décennies, cependant, cet espace est devenu un lieu où les citadins peuvent se rencontrer, se socialiser, profiter du plein air et faire du sport gratuitement et en toute sécurité.

Si vous pensez qu’une visite au 606 implique nécessairement une grosse sueur et beaucoup de vent, ne vous inquiétez pas : rien ne vous empêche de vous asseoir simplement sur l’un des nombreux bancs, d’admirer la vue qui vous entoure et de respirer l’air pur.

Et, qui sait, vous pourriez vous retrouver à entamer une conversation avec l’un des nombreux visiteurs du parc et entendre des histoires de vie que vous n’auriez jamais imaginées de la part d’un nouvel ami américain surprenant.

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